Πηνελόπη, η βασίλισσα της Ιθάκης!

Η Πηνελόπη, ήταν η κόρη του βασιλιά των Αμυκλών, Ικάριου, και της Περίβοιας.
 Όμορφη σαν την Άρτεμη, ή την Αφροδίτη, άμεμπτη και συνετή, πρότυπο συζυγικής πίστης και μητρικής στοργής, δεν θα μπορούσε παρά να γίνει επάξια σύζυγος του μυθικού βασιλιά της Ιθάκης, Οδυσσέα!

Έζησε μόλις ένα χρόνο μαζί του, προτού εκείνος φύγει για την Τροία, διάστημα στο οποίο γεννήθηκε ο γιός τους, ο Τηλέμαχος.
Ανυπάκουη η Πηνελόπη, στα λόγια του άντρα της, που της είπε να ξαναπαντρευτεί αν δεν επέστρεφε, τον περίμενε καρτερικά για είκοσι ολόκληρα χρόνια, ακόμα και όταν όλοι τον θεωρούσαν νεκρό.

Η θλίψη της, λόγω της απουσίας του Οδυσσέα, αλλά και η λαχτάρα της να τον ξαναδεί, είναι φανερές:

Κι η Πηνελόπη τότε, η φρόνιμη, γυρνάει κι απολογείται:


«Όποιες κι αν είναι, ξένε, οι χάρες μου, το ανάριμμα, τα κάλλη,

μου τις αφάνισαν οι αθάνατοι τη μέρα που κινούσαν

οι Αργίτες για την Τροία, κι αντάμα τους το ταίρι μου, ο Οδυσσέας!

Αλήθεια, εκείνος πίσω αν διάγερνε και νοιάζουνταν για μένα,

θα ‘ταν και πιο μεγάλη η δόξα μου και πιο όμορφα τα πάντα…»

(Οδύσσεια, Τ 123-8)

Ωστόσο, ήταν μητέρα, και αφοσιώθηκε στην σωστή ανατροφή του γιού της, παρά το αντίξοο περιβάλλον με τους μνηστήρες.

Επίδοξοι νέοι άρχοντες της Ιθάκης, πολιορκούσαν συστηματικά την όμορφη και πλούσια βασίλισσα, και την ζητούσαν σε γάμο. 
Αρχικά τους αγνοούσε, όταν όμως άρχιζαν να την πιέζουν, εκείνη κέρδισε χρόνο με ένα τέχνασμα. 
 Θα διάλεγε έναν από αυτούς, αρκεί πρώτα να τελείωνε το σάβανο που έπλεκε για τον πεθερό της, Λαέρτη. Το πρωί έπλεκε, και το βράδυ το ξήλωνε. 
 Εκατόν οκτώ μνηστήρες (και δέκα συνοδοί τους) έτρωγαν και λεηλατούσαν την περιουσία του Οδυσσέα επί σειρά ετών, ώσπου μία δούλα αποκάλυψε το μυστικό της.

Η Πηνελόπη τότε, μη μπορώντας να κάνει αλλιώς, δήλωσε πως θα παντρευόταν όποιον κατάφερνε να περάσει ένα βέλος μέσα από τις τρύπες δώδεκα τσεκουριών που θα είναι στη σειρά, κάτι που κατάφερνε ο Οδυσσέας.

Εκείνη είναι η στιγμή που θα επιστρέψει ο Οδυσσέας από το μεγάλο ταξίδι του, μεταμορφωμένος σε ζητιάνο. Σκοτώνει τους μνηστήρες και αποκαθιστά την τάξη.
Όταν μένουν οι δυό τους, η Πηνελόπη, χωρίς να χάσει την αυτοκυριαρχία της, βεβαιώνεται για την ταυτότητα του Οδυσσέα, από την απάντηση που εκείνος θα δώσει σε ένα ψέμμα της για το συζυγικό κρεβάτι. 
Το είχε φτιάξει ο ίδιος, και μόνο εκείνος θα μπορούσε να ξέρει αυτή την λεπτομέρεια.

Η Πηνελόπη, που είναι πια σίγουρη ότι είναι ο Οδυσσέας, με δάκρυα στα μάτια, τρέχει, τον αγκαλιάζει, και τον φιλά!

Ακολούθησε μια μακρόσυρτη νύχτα, και όπως χαρακτηριστικά λέει ο Όμηρος: "εκείνοι τότε, στο παλιό κρεβάτι με λαχτάρα, της παντρειάς θυμήθηκαν την ορισμένη τάξη" (Οδύσσεια, Ψ 296)...

Για την Πηνελόπη έχουν γράψει:

"Η Πηνελόπη είναι ο "Οδυσσέας" με θηλυκά ρούχα.
Είναι ο στρατηγός με το θηλυκό πρόσωπο.
Άλλωστε, μόνο ένας πολεμιστής πρώτης σειράς, μπορεί να αναθρέψει τον γιό του!

Επιθυμεί τον Οδυσσέα, γιατί είναι ερωτευμένη μαζί του μ' έναν έρωτα αιώνιο!
Λαχταρά την επιστροφή του.

Η Πηνελόπη, η βασίλισσα της Ιθάκης, είναι αυτή που ξετυλίγει το κουβάρι της πιο μεγάλης ιστορίας στον κόσμο, της Οδύσσειας!"

Αποτελεί, ακόμη και στις μέρες μας, πρότυπο πίστης και αφοσίωσης, και εξακολουθεί να είναι πηγή έμπνευσης για συγγραφείς, ποιητές, μουσικούς, ζωγράφους, και άλλους καλλιτέχνες, ακόμη και απλούς ανθρώπους.
Ενδεικτικά, μερικά από τα έργα που είναι εμπνευσμένα από την ηρωίδα της Οδύσσειας:
http://www.tampouloukia.gr