Κοιμάστε ή… θυμάστε;

Για πρώτη φορά επιστήμονες είδαν ότι ο εγκέφαλος κατά τη διάρκεια του ύπνου συμπεριφέρεται σαν να ανακαλεί αναμνήσεις.
Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Λος Άντζελες, μέτρησαν για πρώτη φορά τη... δραστηριότητα της εγκεφαλικής περιοχής που σχετίζεται με τη διαδικασία της μάθησης και της μνήμης καθώς κ με τη νόσο Ατσχάιμερ, κατά τη διάρκεια του ύπνου. 
Ανακάλυψαν λοιπόν ότι η συγκεκριμένη περιοχή συμπεριφέρεται σαν να ανακαλεί αναμνήσεις, ακόμη και υπό την επήρεια αναισθησίας. 

Βουτιά στον «κοιμώμενο» εγκέφαλο 
Οι ειδικοί μελέτησαν συγκεκριμένα τη δραστηριότητα μεμονωμένων νευρώνων από διάφορες περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στη δημιουργία των αναμνήσεων. 
Η τεχνική αυτή τους επέτρεψε να εντοπίσουν ποιες περιοχές του εγκεφάλου ενεργοποιούν άλλες, και πώς πραγματοποιείται η αλυσιδωτή αυτή διαδικασία. 

Σε πειράματα που πραγματοποίησαν σε ποντίκια ο δρ Μαϊγιάνκ Μέχτα και η ομάδα του, εξέτασαν τη δραστηριότητα τριών συνδεδεμένων μεταξύ τους εγκεφαλικών περιοχών – συγκεκριμένα μελέτησαν τον νεοφλοιό από τον οποίο αποτελείται κυρίως ο «νεοεγκέφαλος» (αναπτύχθηκε εξελικτικά στα ανώτερα θηλαστικά για την πραγματοποίηση εκλεπτυσμένων διεργασιών) καθώς και τον ιππόκαμπο και τον ενδορινικό φλοιό οι οποίοι ανήκουν στον «παλαιοεγκέφαλο» («πρωτόγονος» ή κατώτερος εγκέφαλος που αφορά όλες τις βασικές λειτουργίες για την επιβίωση των έμβιων όντων). 

Ενώ προηγούμενες μελέτες υπογράμμιζαν ότι ο «διάλογος» μεταξύ του παλαιοεγκεφάλου και του νεοεγκεφάλου κατά τη διάρκεια του ύπνου είναι πολύ σημαντικός για τη δημιουργία των αναμνήσεων, μέχρι τώρα δεν είχε εξετασθεί ο ρόλος του ενδορινικού φλοιού στην όλη διαδικασία. 

Τα νέα ευρήματα 
Κατά τον δρα Μέχτα, η μελέτη του ενδορινικού φλοιού έδειξε μια «επίμονη δραστηριότητα», η οποία φαίνεται να παίζει τον ρόλο του «μεσάζοντα» μεταξύ ξύπνιου και ύπνου – όταν π.χ. δίνουμε προσοχή σε πληροφορίες με συγκεκριμένη διάρκεια ζωής όπως κατά την απομνημόνευση ενός τηλεφώνου ή την εκτέλεση συγκεκριμένων οδηγιών που έχουμε λάβει από κάποιον άλλον.

«Η μεγάλη έκπληξη εδώ είναι ότι η αυτή η επίμονη δραστηριότητα συμβαίνει σχεδόν κατά τη διάρκεια όλου του ύπνου» αναφέρει ο Μέχτα. 

«Πρόκειται για νέα εκπληκτικά ευρήματα. 
Για την ακρίβεια, η διαδικασία αυτή λάμβανε χώρα στον ενδορινικό φλοιό ακόμη και υπό την επήρεια αναισθησίας».

Πηγη